Шкафы-купе

Традиционным материалом для изготовления шкафов является дерево. За всю историю развития хранилищ для временно неиспользуемых предметов обихода (то есть, шкафов) в качестве материала для изготовления были перепробованы, пожалуй, все породы древесины. В Средневековье мебель часто делали из пихтыгруши или яблони, но предпочтение всегда отдавалось дубу. Лучшую мебель с XVI века оклеивали эбеном. В отделке широко использовались слоновая кость, черепаший панцирь, перламутр, золото, серебро, кованные элементы. Нередко использовались инкрустации самоцветами и драгоценными камнями. Большое значение имел лак, секрет которого мог быть и главным секретом мастера[4][11]. На изготовление качественного шкафчика с резьбой и отделкой уходило порой несколько лет. Мебель этого класса долгое время была дорогой (да и в XXI веке шкафы остаются крупнозатратной покупкой).

В 1720-е годы в Лондон с Ямайки было случайно завезено «красное дерево», — на пути из колонии в Англию капитан взял партию какой-то бросовой древесины на борт в качестве балласта. Сначала из этой древесины получились хорошие ящики для свечей. Через некоторое время выдающийся английский мастер-мебельщик Чиппендейл попробовал делать из красного дерева мебель, положив начало целой эпохе красных пород в мебельном искусстве. В России XVIII века красное дерево было известно под названием «мегагень» или «магонское»[4].

Постепенно натуральные материалы стали заменять синтетическими или суррогатными на основе древесины. Со времени после Второй мировой войны всё больше и больше шкафы изготавливаются из ДСПМДФ и фанеры, которые затем декорируются пластиковым шпоном. Фасады современных шкафов декорируют и другими материалами: стеклом (обычным, матовым, цветным, гранёным, наборным, зеркальным и т. п.); кожей, акрилом и прочими.

При изготовлении шкафов учитывается их назначение. Современные технологии позволяют изготавливать долговечные и удобные шкафы для помещений с большой влажностью и другими неблагоприятными условиями, к примеру, для ванной или сауны применяется особо влагостойкое ДСП. Гораздо чаще, чем раньше, для изготовления технических и некоторых видов служебных шкафов применяется металл.

По-прежнему, плоскости современных шкафов могут быть покрыты лаком, либо отполированы.

Изготовление шкафа не требует особой квалификации. Простейший шкаф среднестатистический мужчина может изготовить своими руками в условиях домашней мастерской. Несмотря на это, шкаф остаётся излюбленным жанром мебельного искусства, привлекающим своей сложностью, разнообразием и универсальностью дизайнеров мебели мирового класса.